Bright times for PAHF hockey

Ha sido un año frenético para los equipos de hockey en toda la región PAHF. El Hockey Series Open; los Juegos Sudamericanos; los Juegos Centroamericanos y del Caribe; la Copa del Mundo de Vitality Hockey femenina; Los Juegos Olímpicos de la Juventud, ¡y aún no ha terminado!

En solo unas pocas semanas, el equipo femenino de Argentina buscará su octava victoria en lo que probablemente sea el último Trofeo de Campeones de Hockey, mientras que el equipo masculino de Argentina y Canadá competirán contra las mejores naciones del mundo en la Copa Mundial Masculina de Odisha, Bhubaneswar.

Pero mientras tomamos una breve pausa para respirar entre la emoción y el drama de los Juegos Olímpicos de la Juventud y las dos grandes finales de fin de año, es un momento apropiado para reflexionar sobre las naciones PAHF las cuales están creciendo en el escenario continental como en el mundial.

También es hora de echar un vistazo a donde se encuentran parados nuestros equipos.

En los Juegos Sudamericanos no fue una sorpresa que la "nación poderosa", Argentina, ganara el torneo masculino y femenino con facilidad. Actualmente ocupando el segundo y cuarto puesto en el mundo, respectivamente, Argentina nunca ha sido derrotada en estos campeonatos: el año en que no se llevaron la medalla de oro, 2016, no ingresaron al evento porque la preparación de los juegos olímpicos se interpuso en el calendario.

Por supuesto, el equipo masculino todavía tiene trabajo que hacer en la Copa Mundial de Hockey Masculina 2018 en Bhubaneswar, pero desde 2014, Los Leones han crecido progresivamente y, en ocasiones, y han logrado un meteórico ascenso en la clasificación de hockey mundial. Desde 2017 existieron algunos rumores de cambio  en la gestión del equipo, y ahora el equipo tiene al mando al el ex internacional German Orozco con Matías Vila de asistente.

Tan aceptado fue el nombramiento de Orozco, que dos jugadores, Gonzalo Peillat y Agustín Mazzilli, retiraron sus renuncias del equipo nacional y estarán disponibles para Los Leones en Copa del Mundo. En cuanto al entrenador , ha prometido que Argentina será los “protagonista” en la Copa del Mundo. "Argentina va a ser un equipo que ataca con más gente que lo que lo hizo, claramente sin descuidar nuestro lado defensivo". Buscaremos ser protagonistas en todos nuestros partidos ".

Las mujeres, por el contrario, han disfrutado de estabilidad de entrenador, pero han visto al equipo deslizarse en el ranking mundial al cuarto lugar. Las Leonas son un equipo en transición, con un séptimo puesto en los Juegos Olímpicos de 2016 y en la Copa del Mundo de 2018, muy por debajo de sus estándares habituales. El entrenador Agustín Corradini ha reunido un equipo emocionante: el premio de Lucina von der Heyde como Mejor Jugador Joven en la Copa del Mundo enfatiza a los jóvenes talentos en el equipo, pero el equipo necesita un poco más de tiempo para asentarse. Como dijo el ex entrenador de Inglaterra, Danny Kerry, cuando Holanda ganó la Copa del Mundo: "El equipo que creo que puede supercar a los Países Bajos en el juego es Argentina. Tienen el talento en su equipo para hacer eso ".

¡Cuánto le encantaría al equipo hacer que esa profecía se haga realidad en el Trofeo de Campeones en China!

El otro equipo PAHF que participo de la Copa Mundial de Vitality Hockey femenino fue Estados Unidos. Su rendimiento fue menor que el de Argentina, eliminados de la competencia después de solo tres partidos. EEUU se posiciono ultimo en la fase de grupos . Una derrota en el primer día por 3-1 ante Irlanda, fue suficiente para que EE. UU. cayera en picada en el ranking mundial al 12º luga. Con la renuncia de las incondicionales Jackie Briggs y Melissa González, el Equipo de EE. UU. tiene mucho trabajo por delante, entre las mas jovenes se destaca Erin Matson, quien sera una magnifica jugadora.

Mirando hacia el norte, los hombres de Canadá viajarán a Bhubaneswar para unirse a Argentina en sus aventuras de la Copa Mundial. El equipo masculino canadiense tiene un duro partido de apertura contra Bélgica, equipo que actualmente ocupa el tercer lugar en el ranking mundial FIH. También se enfrentarán a la nación anfitriona India (WR: 5); los miembros más experimentados del equipo también estarán muy conscientes de magnitud de un partido de hockey contra la nación anfitriona en la India y eso es algo para lo que ninguna preparación puede prepararte.

La Hockey Series ha tomado el mundo del hockey. Es un formato competitivo de dos etapas que ofrece a los equipos que no forman parte de la FIH Pro League la oportunidad de progresar hacia la clasificación olímpica y también ganar una valiosa experiencia internacional.

Todos los países que juegan hockey están aptos para participar en el Hockey Series Open, con uno o dos de los equipos, los mejore clasificados serán parte de las finales. Cada una de las tres Finales del Hockey Series Open comprenderá ocho equipos, con los nueve equipos mejor clasificados fuera de la Pro League. Las dos mejores naciones en cada Final del Hockey Series avanzarán a los torneos de Clasificación Olímpica.

México organizó el primer torneo del Hockey Series Open, con cinco equipos masculinos y cinco equipos femeninos compitiendo por los dos primeros lugares y un boleto para la siguiente ronda. Canadá, quien se mantuvo invicto y con una diferencia de mas de 70 goles a su favor obtuvo el primer lugar.

Canadá se unirá a las Finales del Hockey Series con México, cuya única derrota fue vs Canada por 8-1.

El seleccionado masculino de México se unirán al equipo femenino en la próxima ronda tras terminar en Segundo lugar detras de Estados Unidos. Mex y USA empataron 5-5, pero EE. UU. Tuvo una diferencia de goles superior en sus otros partidos de grupo. Los resultados significan que los hombres de EE. UU. También estarán en la final del Hockey Series, la cual ofrecerá a Rutger Wise y sus hombres una gran oportunidad de mejorar su clasificación mundial.

Hubo una simetría clara en el Hockey Series donde el torneo Comenzó en Salamanca (MEX)y finalizó en Santiago (CHI), ambas naciones PAHF.

Los hombres y mujeres de Chile dominaron las dos competiciones. El equipo femenino se abrió paso invicto para reclamar el primer lugar, mientras que los hombres solo cayeron, cuando empataron con Uruguay.

Las mujeres de Uruguay y los hombres de Brasil obtuvieron el segundo lugar en la competencia, una señal segura en ambos casos de cómo la exposición internacional a un alto nivel ayuda a desviar el desarrollo en forma exponencial. Uruguay experimentó una competencia de alto nivel en las semifinales de la Liga Mundial de Hockey 2015, mientras que Brasil compitió con los mejores del mundo en los Juegos Olímpicos de Río en 2016.

Los equipos que se han clasificado para las Finales de la Serie de Hockey del próximo año competirán en los siguientes lugares y en contra de los siguientes equipos:

- Kuala Lumpur, Malasia, 26 de abril - 4 de mayo: los equipos masculinos de Canadá y Brasil competirán contra Austria, China, Italia, Malasia, Vanuatu y Gales.

- India del 6 al 16 de junio: los hombres de México y EE. UU. Se enfrentarán a India, Japón, Polonia, Rusia, Sudáfrica y un equipo aún por decidir.

- Le Touquet, Francia, 15-23 de junio: los hombres de Chile se enfrentarán a Francia, Irlanda, Corea, Escocia, Singapur y un equipo más.

- Japón del 15 al 23 de junio: las mujeres de Chile, México y Uruguay competirán contra Fiji, India, Japón, Polonia y Rusia.

- Valencia, España, del 19 al 17 de junio: las mujeres de Canadá se enfrentarán a Bielorrusia, Italia, Sudáfrica, España, Tailandia, Gales y un equipo aún por confirmar.

Mirando hacia atrás en la primera temporada del Hockey Series Open, muchas de los partidos reflejaron la amplia brecha entre algunos de los equipos más establecidos y las naciones emergentes. Entre ellos, los equipos femeninos de México y Canadá marcaron 58 goles a Guatemala , mientras que los hombres de Panamá sufrieron una derrota por 22-0 ante Estados Unidos. Pero el hecho de que equipos como Guatemala, Panamá, Perú y Bolivia tengan equipos nacionales que juegan partidos internacionales es una señal de que el desarrollo del hockey en la región PAHF está funcionando. Muy pocas instalaciones adecuadas, un equipo de entrenamiento  fijo y una falta de herencia de hockey son todas barreras que se están destruyendo a medida que los desarrolladores de hockey dedicados ponen su deporte en el centro de atención.

Cuando se habla de naciones en desarrollo, dos equipos que merecen una mención especial son los equipos masculinos y femeninos de Cuba. Al ingresar a los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2018 en el extremo inferior del Ranking Mundial FIH, los hombres de Cuba perdieron su primer partido ante Trinidad y Tobago, pero luego eliminaron a toda la oposición, incluido México en la final.

Las mujeres de Cuba lo hicieron aún mejor. Ganaron todos sus partidos, incluida una fuerte victoria por 1-0 sobre México para llevarse la medalla de oro.

Con las mujeres de Argentina llegando a la victoria en los Juegos Olímpicos Juveniles de Buenos Aires de 2018, con Canadá, Chile, Uruguay y México tocando las puertas de la máxima categoría del hockey internacional, con Trinidad y Tobago defendiéndose en la Copa Mundial Indoor, con Brasil en una trayectoria ascendente, y con equipos como Cuba, Guyana y Guatemala, todos subiendo de ranking y ganando una experiencia invaluable de hockey internacional y, lo que es más importante, el éxito en un escenario internacional, es cierto que el hockey en nuestra región esta desarrollándose de manera exponencial!!